A Finnország és Svédország között elhelyezkedő autonóm kis szigetvilág igazán egyedülálló élményt nyújt az arra látogatóknak. A földrajzi elhelyezkedése a két ország között a finnek és svédek közötti társadalmi, politikai átmenet jelképe is egyben.

Bár egykor Svédországhoz tartozott, ma már Finnország része, de a hivatalos nyelv továbbra is a svéd: lényegében a teljes lakossága svéd anyanyelvű. Sőt, a szigetvilág iskoláiban a finn nyelv oktatása sem kötelező! Az Åland-szigetekre gyakran azt mondják, hogy a területi autonómia mintapéldája az Európai Unióban.



Bár a száraz tényeket sokan kevésbé tartják érdekesnek, a szigetvilág bemutatásához úgy gondolom beszédes számok azok, hogy a mindössze 29.000 fős népessége a 300 lakható sziget mindössze 20%-án, mintegy 60 szigeten él. Ezen kívül további 6400 sziklaszirt vagy más néven sérsziget tartozik még ide, ezek azonban jellemzően kisebb, akár csupán pár négyzetméter alapterületű, a tenger szintje fölé max. pár méterrel emelkedő kopár sziklák, apró szigetek: közöttük az egyetlen közlekedési lehetőség a motorcsónak. 

Åland-szigetek



A fő szigeten, a Fasta Ålandon található a főváros, a 12.000 lakosú Mariehamn (finnül Maarianhamin). Ide érkeznek Finn-, ill. Svédországból a komp- és repülőjáratok, így Mariehamn a szigetvilág kapuja is egyben.

Åland-szigetek



A város legfőbb nevezetességei közé tartozik a Kastelholm kastély és a Pommern, a múzeumhajó. Ez utóbbit a szerencsés jelzővel is illetik, mivel mindkét világháborút sértetlenül átvészelte, hogy ma már a kikötőben lehorgonyozva fogadja a látogatókat, akik ezzel együtt bizonyára leginkább a természet, a csend és a végtelen nyugalom miatt keresik fel az Åland-szigeteket.

Åland-szigetek

Tamás

Tamás